El Partido Liberal logró su reunificación luego de que el Senador Luis Carlos Galán, jefe del movimiento disidente “Nuevo Liberalismo” acordara regresar al oficialismo con la condición de que el candidato presidencial fuera elegido en una consulta popular. Para enfrentar a Galán se presentaron el veterano ex Ministro Hernando Durán Dussán (del ala derecha del partido), el senador y jefe del “Poder Popular” Ernesto Samper (del ala izquierda) y los líderes regionales que aspiraban proyectarse nacionalmente Alberto Santofimio Botero, Jaime Castro Castro y William Jaramillo Gómez. Para agosto de 1989todas las encuestas daban como amplio triunfador tanto en la consulta como en la elección general a Galán, pero este fue asesinado el 18 de agosto en Soacha, condenándose 18 años después por este hecho a Santofimio Botero, quien instigó la ejecución del crimen en la organización de Pablo Escobar.